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《中国电镀史》中的几个问题

去年(2014)年9月出版的新书《中国电镀史》(马捷主编,化学工业出版社)既提供了一些珍贵史料,也存在不少待商榷之处:


1)13页,称“国外对电镀的研究和应用……一般认为是始于1837年”,然后作者还依此得出,人们是在1836年丹尼尔电池出现后,观察到阴极沉积现象,方才尝试研发电镀技术的。而既然法拉第在1834年就提出的电解定律,阴极沉积现象为人所注意,理应由来已久。实际上,人们想到利用电镀技术,是在1800年伏打发明原初态的电池之后,具体时间最迟不晚于1804年,1805年已在实验室内成功实现了小规模的电镀金。1837年则已到了该技术即将步入工业应用的时代了。


2)27页,除了上面引文还是“爱尔金顿”,下面转述就变“爱而金顿”之类的错误之外,“Elkigton兄弟于1840年获得世界上第一项镀银专利”也是很不严谨的,其问题有三。一则,Elkington错拼为“Elkigton”。二则,1840年埃尔金顿们并非获得专利,而是购买了伯明翰当地一外科医生约翰·怀特的专利(英国专利第8447号)。三则,这项专利显然不会是第一项镀银专利。如从整个表面工程行业的角度看,英国的第一项镀银专利应是在19世纪初期(即刚出现专利注册制度时)申请获批的谢菲尔德镀银技术相关专利。如仅从电镀业看,8447号是否是最早的,也存在疑问。不但埃尔金顿兄弟本身在1836~39年连续获得过与镀金银有关的专利(未必都是电镀领域的),同时期关注电镀技术的许多科研人员和企业家也都有取得过专利。


3)28页,当时(1877年前后)“该厂电镀电源已不再用蓄电池,而改用发电机”。这是纯粹从中国行业的历史发展来推断英国电镀业的情况。实际上伯明翰人伍里奇在1842年就发明了电镀专用发电机并取得了专利,至1844年已装配出可实际用于生产的电镀发电机。1846年伍里奇的专利转到埃尔金顿公司手里以后,使用埃氏电镀技术的英法各地大厂几乎很快就都开始采用发电机了。谁让提出电磁感应原理(发电机的基础)的法拉第本身就是英国人呢?


4)54页,“上海最早的金银首饰厂是1852年创办的老凤祥银楼”。这里问题有二,其一是至少在1773年上海就有杨庆和,1783年就有庆云,1829年就有裘天宝,老凤祥不是最早的。其二,最初的上海凤祥的开业时间能追溯到1848年,而非1852。


5)80页,据民国中期某资料称,“洋装首饰成本低廉,多以铜质制造,一经电金、电银,即甚悦目”,作者因而得出广州商家中“出售纯金、纯银首饰的称为‘唐装’,出售镀金镀银首饰的称为‘洋装’”,并进一步由此推断称,旧时广州的洋装金银首饰器皿工会(即立本堂)是镀银器行会(见295页)!实际上,当时唐装首饰多为传统纯金饰品,洋装首饰多为K金(多镶宝,时人称之为洋镶)饰品,民国以后,白金和镀金银类等受西方影响而引入的新式首饰,也均归入洋装一列,其中镀金银的铜饰甚至一度颇为风行。但不管是唐装的兴和堂,还是洋装的立本堂,都是金银匠人的组织,这是无容置疑的,否则两者缘何能共拜胡靖祖师,后来又怎能合并成一家呢?

 

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