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这是政治的本质么?

很显然,没人会想要独占所有资源让其他人通通饿死。毕竟人需要的是财富(金钱是其表征,商品和服务是其实质)而不是原生态的自然资源,因此人必须依赖于他人的存在——即他人的劳动。(其次一点,由于个体岁寿有限,不得不需要一定数量来保持种群的永续发展


既然必须与他人共存,共享有限而稀缺的资源,那么就需要一种机制来决定哪些人是可以与之共占资源的(自己人),哪些人是应该从地球上消失以让出资源的(敌人),哪些人是可以一同分享成果的(公民),哪些人是用来压榨奴役以创造出成果的(臣民)。这种区分敌我主仆并区别对待的活动即是“政治”。而区分敌我的方法无需运用理性、绞尽脑汁地去寻找,可以直接发端于人之天性,敌我的天然分界点乃是:小到家族乡里为血缘,大到民族国家为文化。


与我等的文化不同,便是异类异族异己,是我变强时用来欺凌的对象。而且一旦涉及关乎我自身发展与命运的重要资源(在农牧民为土地草场,在工商民为能源原料),异己之辈自然被作为驱逐、剥削、奴役,甚至“最终解决”的目标,此或政治之本质及主要功用。文化差异不似会有消失之日,因此必将长期作为国家间,甚至一国之内不同族群间区分敌我的一根重要标杆。人类历史上经济、政治、文化三者的互动与张力即来源于此矣!

 

Tags: 政治 经济 文化

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黑心商人

虽然还无法准确揭示出深植于社会的政治、经济、文化土壤最底部的根本原因,但可以说黑心商人、富人在慈善上的缺位以及对奢侈品的攀比型非理性消费的爆发性增长,等等,其内在动因是一致的。


钱对不同的人是不同的,对有些人来讲赚进大量的钱表示着有大量的人心甘情愿地为他们所创造的产品或服务买单,这是对他们的创意与劳作、智慧与胆略、心血与汗水的直接肯定。因此对他们来说,钞票的数额是其成功与否和成就大小的衡量尺度与表征手段之一(另外还有市场占有率等其他量化指标)。这些人内心深处主要追求的是用自己的智慧和才干引致并满足人们的需求所带来的成就感,敛财并非其唯一目的,所赚的钱的数量只是其社会价值的一种体现方式,只是一个伴随性的结果,或次要的表面化的目标。这种人大多不会以某种恶劣手段来坑害蒙骗消费者——这与其所追求的社会价值背道而驰,这种人大多会将其过多的收入的一部分投入到公益福利事业,或对艺术文化的扶持上。


而在当前时代,中国的富商豪贾中有相当一部分都是些理念层次不高的暴发户,其中不少人赚钱的目标是仅仅是为满足物欲,另一些人则甚至根本没有目标,也根本不懂得想这种事儿,搞不好只是在为了多赚钱而多赚钱。因此对上勾搭官僚政客,对下偷工减料荼毒客户,对内压榨员工还常常无视生产安全标准,对外乱排乱放污染环境并设法侵占公共资源,总之为谋取利益不择手段,视万民作粪土,以众生为刍狗。这种连消费者带员工带周边邻人一起坑进之恶棍,希望让他们掏钱做慈善,实乃痴人说梦。


一个地区内的工商企业主阶层的理念和追求,决定了在生产活动中的丑恶行径只是一个特例,还是其实是整个行业的黑色潜规则。这种理念和追求反应了他们对自身的定位——显然这是个价值观的问题——这种定位不会是自发的和与生俱来的,主导因素即是其所在地区和其所处环境的文化与风气。而从宏观角度看,这与该地区的富裕程度有着看似间接却又异常紧密的关系,使其成为达到特定发展阶段时不得不经历的阵痛,先发国家先来,后发国家后遇。如何能尽快走出这段污浊的时期,我不知道应该寄希望于法制还是应该寄希望于青年一代……

Tags: 社会

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六一节的断章碎语

现代新闻的主体内容就是天灾人祸(某台除外),这几年上镜率最高的人祸不外乎“欧拉伯与西亚北非问题”(内战、政变、联军进攻、奥斯陆与图卢兹枪击案)和“美国房债与欧洲国债问题”,古代历史矛盾,近代殖民恶果,现代跨国劳动力供给,当代无厘头金融评级,前卫而超出人智的金融衍生品,凡此种种搅合在一起,显示出,人类已经老了,滑头而顽固。六一节万岁!淳朴万岁!

 

Tags: 政治 经济 国际政治 金融危机 战争

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自1886年德国规定使用800等千分比数字的纯度标志以来,挪威、芬兰、意大利、苏联/俄国(1954起)等先后在金银制品上改用千分比数字,保守的英国人也最终通过了《1973年大厅标志法案》(Hallmarking Act 1973),开始在所有贵金属制品上全面使用了千分比数字。

然而,历史上绝大多数银制品纯度标准并不是用千分比数字来规定的。不了解西方银器纯度规定的基本原理,容易误将一些数字错当做百分比或千分比纯度标志,也容易导致一些真正的纯度标志被当做无法理解的奇怪数值。

最近就有人问,说美国马里兰州巴尔地摩市最著名的Samuel Kirk & Son公司的早期银标很奇怪。较晚期(即南北战争结束的几年之后)的银标基本就是公司名,然后跟
“925/1000”或“STERLING”来表示925银。但早期的银标是这样的“S. Kirk & Son  11 OZ”。美国很多银制容器会带有个表示器物容积的数值标志,比如“3 PINTS”(3品脱),那这个11 OZ是说这样东西重11盎司么?显然不是,因为不管东西多重,凡是这一时期的Kirk制品都打“11 OZ”。


“那这到底是什么呀?”

“是纯度标记”,笔者略一沉思,恍然道。

“但这明明是个重量啊?”

“其实吧,许多欧洲国家以前的银器纯度都是用重量来表述的。”

“啊?!”

——由此,笔者发现了一个西方人几乎都理解的常识性问题,在国内的收藏和研究界还未被普遍理解。金银制品的纯度,准确地讲是重量纯度。纯度为900的意思不是说体积为1000立方厘米的银锭里必须有900立方厘米是银,也不是1000摩尔的合金物质中900摩尔必须是银,而是说“1千克重的器物里必须有900克是银”——古代欧洲人用的纯度表述法也是这样的,唯一的区别就在于他们当时的重量单位不是千克和克。


比如俄国银器上常见的84、88数值标,拿84为例,它的法定含义是:凡打有此款识的银器,每1俄国金衡磅,里面必须至少含有84兹罗提尼克(zolotniki)重的白银。因为在俄国1金衡磅等于96兹罗提尼克,因此纯度是84/96,即875。88也就是916.6(6循环)了。


(左边的“双头鹰下的К.ФАБЕРЖЕ”为彼得·卡尔·法贝热的公司的商标,右边的“84 头巾女 ИЛ”应该是当时圣彼得堡鉴定所化验师Yakov Lyapimov在化验后打的鉴定标志,其中84为纯度值。)


同理,在神圣罗马帝国范围内的高地德语地区(基本相当于现在的德国和奥地利)及其统治下的东欧地区(如波西米亚和匈牙利),长期使用12、13这样的数字来表示纯度。其中13代表了13 Löth,其含义是“每一马克至少含纯银13 Löth”。由于在上述地区1磅(Pfund)=2马克(Mark)=16盎司(Unzen)=32 Löth,因此1马克合16 Löth。由此可知,数字13代表该器物的纯度为13/16,即812.5。依此类推,12就相当于千分比纯度750。

再次思考“11 OZ”这个标志的含义,也就豁然开朗了。根据英美重量标准,1金衡磅为12金衡盎司,因此这个11盎司其实是说每金衡磅含银11盎司。11/12合千分比916.6(6循环),也就是一般资料上常说的Kirk公司硬币银(Coin Silver)纯度917。

最后来分析下英国的银器纯度。我们都知道,至少从都铎时代起,英国银币银器的纯度就是925了,17世纪末进行了币改,提升到了985.4,不久便失败了。18世纪初925被恢复,985.4也未被废弃,成为了可选标准。那么这两个纯度标准是怎么制定出来的呢?

正好,币改失败后的1719年的议会法案Act for Laying a Duty on Wrought Plate同时表述了这两种标准,翻它的原文最方便,里面是这么说的“From and after 1st June , 1720, all silver vessels of plate or manufactured of silver shall not be less in fineness than that of 11oz. 10dwt. of fine silver in every pound troy, or of silver less in finess than 11oz. 2dwt. of fine silver in every troy pound”——从1720年6月1日起(当时6月1日是鉴定所新一年的开始,从那天开始换日期标志),对于所有银制容器或其他银制品,每金衡磅必须含有不少于11盎司10英钱的纯银,或每金衡磅不少于11盎司2英钱的纯银

我们知道1金衡盎司=20英钱(dwt/penneyweight),所以“每金衡磅必须含有不少于11盎司10英钱的纯银”即纯度不能低于11.5/12,折合成千分比是985.3(3循环),既然绝对不能比它低,保留一位小数时就不能进行四舍五入,因此只能写成985.4。“每金衡磅不少于11盎司2英钱的纯银”即是说纯度为11.1/12,当然也就是英美最常见的925银的来历了。

西洋古董银器收藏鉴赏系列

Tags: 金银器 银器 纯度 法学 鉴定所 银标 银器知识

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