由“11 OZ”说开去——解析西方中世纪以来银器纯度数值的来源及含义

自1886年德国规定使用800等千分比数字的纯度标志以来,挪威、芬兰、意大利、苏联/俄国(1954起)等先后在金银制品上改用千分比数字,保守的英国人也最终通过了《1973年大厅标志法案》(Hallmarking Act 1973),开始在所有贵金属制品上全面使用了千分比数字。

然而,历史上绝大多数银制品纯度标准并不是用千分比数字来规定的。不了解西方银器纯度规定的基本原理,容易误将一些数字错当做百分比或千分比纯度标志,也容易导致一些真正的纯度标志被当做无法理解的奇怪数值。

最近就有人问,说美国马里兰州巴尔地摩市最著名的Samuel Kirk & Son公司的早期银标很奇怪。较晚期(即南北战争结束的几年之后)的银标基本就是公司名,然后跟
“925/1000”或“STERLING”来表示925银。但早期的银标是这样的“S. Kirk & Son  11 OZ”。美国很多银制容器会带有个表示器物容积的数值标志,比如“3 PINTS”(3品脱),那这个11 OZ是说这样东西重11盎司么?显然不是,因为不管东西多重,凡是这一时期的Kirk制品都打“11 OZ”。


“那这到底是什么呀?”

“是纯度标记”,笔者略一沉思,恍然道。

“但这明明是个重量啊?”

“其实吧,许多欧洲国家以前的银器纯度都是用重量来表述的。”

“啊?!”

——由此,笔者发现了一个西方人几乎都理解的常识性问题,在国内的收藏和研究界还未被普遍理解。金银制品的纯度,准确地讲是重量纯度。纯度为900的意思不是说体积为1000立方厘米的银锭里必须有900立方厘米是银,也不是1000摩尔的合金物质中900摩尔必须是银,而是说“1千克重的器物里必须有900克是银”——古代欧洲人用的纯度表述法也是这样的,唯一的区别就在于他们当时的重量单位不是千克和克。


比如俄国银器上常见的84、88数值标,拿84为例,它的法定含义是:凡打有此款识的银器,每1俄国金衡磅,里面必须至少含有84兹罗提尼克(zolotniki)重的白银。因为在俄国1金衡磅等于96兹罗提尼克,因此纯度是84/96,即875。88也就是916.6(6循环)了。


(左边的“双头鹰下的К.ФАБЕРЖЕ”为彼得·卡尔·法贝热的公司的商标,右边的“84 头巾女 ИЛ”应该是当时圣彼得堡鉴定所化验师Yakov Lyapimov在化验后打的鉴定标志,其中84为纯度值。)


同理,在神圣罗马帝国范围内的高地德语地区(基本相当于现在的德国和奥地利)及其统治下的东欧地区(如波西米亚和匈牙利),长期使用12、13这样的数字来表示纯度。其中13代表了13 Löth,其含义是“每一马克至少含纯银13 Löth”。由于在上述地区1磅(Pfund)=2马克(Mark)=16盎司(Unzen)=32 Löth,因此1马克合16 Löth。由此可知,数字13代表该器物的纯度为13/16,即812.5。依此类推,12就相当于千分比纯度750。

再次思考“11 OZ”这个标志的含义,也就豁然开朗了。根据英美重量标准,1金衡磅为12金衡盎司,因此这个11盎司其实是说每金衡磅含银11盎司。11/12合千分比916.6(6循环),也就是一般资料上常说的Kirk公司硬币银(Coin Silver)纯度917。

最后来分析下英国的银器纯度。我们都知道,至少从都铎时代起,英国银币银器的纯度就是925了,17世纪末进行了币改,提升到了985.4,不久便失败了。18世纪初925被恢复,985.4也未被废弃,成为了可选标准。那么这两个纯度标准是怎么制定出来的呢?

正好,币改失败后的1719年的议会法案Act for Laying a Duty on Wrought Plate同时表述了这两种标准,翻它的原文最方便,里面是这么说的“From and after 1st June , 1720, all silver vessels of plate or manufactured of silver shall not be less in fineness than that of 11oz. 10dwt. of fine silver in every pound troy, or of silver less in finess than 11oz. 2dwt. of fine silver in every troy pound”——从1720年6月1日起(当时6月1日是鉴定所新一年的开始,从那天开始换日期标志),对于所有银制容器或其他银制品,每金衡磅必须含有不少于11盎司10英钱的纯银,或每金衡磅不少于11盎司2英钱的纯银

我们知道1金衡盎司=20英钱(dwt/penneyweight),所以“每金衡磅必须含有不少于11盎司10英钱的纯银”即纯度不能低于11.5/12,折合成千分比是985.3(3循环),既然绝对不能比它低,保留一位小数时就不能进行四舍五入,因此只能写成985.4。“每金衡磅不少于11盎司2英钱的纯银”即是说纯度为11.1/12,当然也就是英美最常见的925银的来历了。

西洋古董银器收藏鉴赏系列



[本日志由 kmzs 于 2012-10-02 01:58 AM 编辑]
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