【美国银器】美国金银器物和珠宝首饰业发展史概述

美国的一些土著部落很早就能制作一些银饰和器物。非印第安土著美国银匠出现在15世纪前后,随后的美国金银器发展史一般以独立战争和南北战争作为节点分为三个阶段。尤其是南北战争(1861~1865)是个重要的分水岭,有人以1860为界,有人以1865为界,本文以1860来划分。


内战以前,美国没有公认的纯度标准,除了马里兰州在1814到1830年间有鉴定所和相关法规之外(1830年以后不再强制实施),美国也没有相应的纯度规定和管理制度。南北战争之前大部分美国银匠制作的器物的纯度在850~900之间。1794年,美国银币的法定纯度为892.4后于1837年提升为900,因此从18世纪晚期开始,绝大多数银匠的制品都能达到900左右。这些一般被统称为硬币银(Coin Silver),但也有一些公司使用纯度更高的材料,比如Kirk曾一度使用917(类似于黄金的22K,也可以纳入广义的硬币银范围内),Ball Black则使用更高的950,也有一些使用925(即英国纯银,甚至打上English Sterling标志)的。从南北战争前后开始,美国大部分的银匠和公司逐渐统一使用925,由此形成了美国银器的习惯性标准。

从19世纪初起,和西欧一样,美国金银匠也逐渐从手工作坊向公司企业方式转型。19世纪以前大部分欧美银匠都是传统的前店后场式的小作坊,虽然也存在几个师傅合伙,招收帮工或学徒的多人合作模式,但规模有限。公司化经营的结果,不仅出现了雇佣工人和较大的工厂,而且还引起了销售与制造的分离,珠宝银器公司既自己制造也订购、代销它人的制品,许多银匠和较小的公司则在一定程度上变成了一些较大公司的代工。

经过半个多世纪的发展,到了1860年前后,美国的金银制品工业逐渐成熟,一批业内有影响力有代表性的企业在此时期出现或成名。南北战争之前,美国虽然也有诸如Paul Revere之类的著名银匠,但总体工艺一般。1860以后美国银器的艺术水平逐渐达到甚至在一些方面超过了西欧同行,与英法俄共同组成了西方银器的第一集团。目前拍卖会上常有其制品露面的公司,主要是Tiffany和Goharm两大巨头,以及Ball/Black、Dominik & Haff、International Silver(由Rogers Brother等合并而成)、Kirk(后与Stieff合并)、Reed & Barton、Shiebler、Tuttle、Wallace、Whiting(后并入Goharm)等10来家,数量不多,耳熟能详。这些公司大多不光制作销售金银制品,而且也制作珠宝首饰,代表了历史上美国本土金银珠宝类奢侈品行业的最高水平。
西洋古董银器收藏鉴赏系列


[本日志由 kmzs 于 2012-10-02 01:53 AM 编辑]
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